返回 第1184章 他乡故知 首页
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虽然信心满满,荀恽在被轲比能否决之后,却没有向别人提过。

一来他清楚轲比能提防他,不愿意他与其他人接触太多,二来他希望准备得充分一些再说。挖一条两百里长的运河绝非易事,也不能仅凭沉友的粗略印象就做决定。

从这一点来说,轲比能的反应是可以理解的。

荀恽先造船。

有了船,他就可以朔伏尔加河而上,将来运送挖掘运河需要的物资也方便得多。

一开始,荀恽就遇到了困难。

轲比能的部落中工匠数量有限,能造船的更是屈指可数,而且他们能造的船也只是一些独木舟之类的,根本造不出荀恽想要的船。

无奈之下,荀恽只有退而求其次,先造一些大型木筏。

这个倒不难,听了荀恽的讲解后,工匠们就开始忙碌起来。

只是他们的工作效率实在不敢恭维,一天也干不了多少活。一方面是因为人少,技术也粗糙,另一方面是因为工具的质量、数量都有限,无法满足要求。

看到这一切,荀恽多少有些感慨。

他在轲比能的部落里好几年了,也算是平易近人,和普通部众的联系也不少,却还是第一次知道他们的技术水平这么差,和中原汉人差距之大超出想象。

简而言之,他对鲜卑人的了解依然流于表面,并不像他以为的那样深入。

意识到这一点,荀恽静下心来,一边教导工匠们造筏,一边派人去贵霜,向西域都护府求援,希望他们能安排一些工匠过来,并带一些工具。

正好沉友也要派人去西域都护府要一些甲胃武器,可以一起送来。

一个多月后,一个车队来到了荀恽的面前。

车队由西域都护府的骑兵护送,除了荀恽、沉友要的物资后,还有一些跟着来的商人。在沙漠中行走,难免会遇到强盗、马贼,有西域都护府的骑兵随行,连雇佣护卫的钱都省了。

商队从中原来,带着大量的丝绸、瓷器、书籍等高价值的商品。

商队中还有一对年轻的汉人男女,男的刚刚弱冠,气质沉稳。女的年方豆寇,容貌出众。他们和商队里的胡商相处融洽,希腊语、罗马语说得都很流利,深得胡商们的尊重。

荀恽也看他们顺眼,自然而然的多问了几句。

男子自称章敦,是中原汉人,携妻子到西域游历,增长见闻。

荀恽稍微问了几句,发现这个章敦对中原的情况颇为熟悉,见多识广,不像是第一次出门的士子,不禁多了几分好奇。

他问章敦,以足下的学识,为什么不去考散骑?

以如今的大汉形势,考散骑才是最有前途的选择。天子英明,大汉蓄势待发,将来必能一飞冲天。散骑追随天子左右,有的是立功的机会。

章敦笑笑,谦虚了几句,表示自己生性懒散,就喜欢到处游历,适应不了散骑那种自律到近乎自苦的规矩。他家里小有资产,足以供他四处游历,增涨见闻。等哪一天不想逛了,去参加考试,做一个普通的小吏也绰绰有余,没必要一定去考散骑。

荀恽倒也能理解。

人各有志,不可强求。散骑的前程是好,但要求也高,的确不是所有人都能适应的。

他随即又动起了心思,对章敦说,如果你将来想做官了,又愿意留在西域,可以来找我。如果你想回中原,也可以找我。家父荀或,现任河南尹,你可能听说过。

章敦莞尔而笑,连连点头答应。

他乡遇故知,两人说得格外亲热。得知荀恽在造船,想在里海上开辟航道,章敦也颇感兴趣,还为荀恽提了几个建议。

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他对荀恽说,你想造船,只靠部落里的工匠是不够的,应该想眼界放大一些,建一个造船厂,再建一个船队,为路过的商队服务,收取运费。

只有赚到钱了,你的计划才能推行下去。如果全靠自己投入,或者依赖于西域都护府的援助,必然难以持久。

先造几条小船,投入运营,赚了钱,再造更多更大的船。如此反复,用不了几年,你的船厂和船队就有一定规模了。

荀恽大受启发。

他随即想到一个问题。轲比能不是没有想法,而是受限于实力,很多事想做也做不了。只有能给他带来现实的利益,他才会有动力。

章敦还说,要造船,就要有大量的木材。里海北岸以草原为主,木材要从遥远的北方运来,虽然有伏尔加河可用,还是太远了。你如果能在里海沿岸找到森林,找到可以造船的木材,成本可以大大节省。

荀恽深以为然,设宴款待章敦夫妇,并极力建议他们经过轲比能的大营里,和长史沉友见一面。

他隐约听出,章敦夫妇的口音有点江东味道,怀疑他不是中原人,而是江东人。

毕竟江东与越人共处,常被中原人鄙视为南蛮,他们不愿意在他面前表露籍贯也是可以理解的。沉友就是江东人,应该和他谈得来。

他觉得这样的人才只是游历太可惜了,应该留下来重用。

章敦非常感激,第二天一早,就带着荀恽的亲笔信告辞了。

有了荀恽的亲笔信,他们这一路都可以得到鲜卑人的保护,与章敦同行的商队也非常满意,待章敦夫妇越发热情,允诺到了罗马之后,不管章敦遇到什么麻烦,只要他们能做到的,一定帮忙。

送走章敦后,荀恽不放心,又派人给沉友送了一封信,让他留意这个商队。

然后,荀恽就投入了建船厂的筹备工作。他派人乘着造好的木筏,分别沿着里海两岸出发,向南打探,看看哪儿有森林。

很快,他就收到了回复。

沿着里海西岸向南不远,便有东西向的大山,山高林密,有很多可以造船的木材。此地名义上属安息,却已经处在安息的边疆地区。除了收税,安息人对此地的控制非常有限,连驻军都没有,只有本地的蛮族。

以鲜卑人的实力,如果选择进攻,应该没什么难度。

更重要的是,从当地蛮族的口中得知,沿着大山西行,可以抵达黑海东岸。路虽然不如草原上的平坦,却近得多。

在草原上的商路受阻时,就有商人选择沿里海西岸南行,穿过大山,再走黑海南岸,前往罗马。

荀恽大喜,随即派人前去,与当地的蛮族接触,做实地勘察,尤其是用牵星定位术进地定位,确定航线。

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